Islay Tour 2013 - part 3: Lagavulin Distillery

Lagavulin, Islay, Scotland

På dag to på Islay var turen kommet til Lagavulin. Litt småsprøtt å kjøre omvisninger og prøvesmaking før lunsj i fire dager, men må man, så må man.

Lagavulin er eid av Diageo, ett av verdens største selskaper innen spritindustrien. Det skulle i løpet av turen blir svært åpenbart at Diageo ikke er de beste på å kjøre gode opplevelser for besøkende.

lagavulin_TB3

Omvisning

Vi hadde valgt oss Warehouse Demonstration & Tour-pakken på Lagavulin. Det var først omvisning, og vi ble med en annen gruppe på samme størrelse som oss. Totalt var vi altså 14 på runden. Guiden vår, som jeg ikke husker navnet på, var ung, uerfaren og hadde overhodet ingen tilknytning til Lagavulin etter hva vi kunne skjønne. Her var det nok bare en utskremt ungdom som gjorde sitt beste. Det ble overhodet ikke bra nok.

I tillegg var det fotoforbud i hele destilleriet. Det var kun utenfor og i lageret vi fikk ta bilder. Diageo skylder på Health & Safety, men det er da underlig at det kun er Diageo som driver på en slik måte at fotoforbud er nødvendig. Det var nemlig intet forbud andre steder.

Denne omvisningen ble i det hele tatt dørgende kjedelig, og ga oss fint lite.

Prøvesmaking

Vi var den første gruppen som fant plass i lageret for prøvesmaking, den andre gruppen vi hadde hatt omvisning med hastet videre til neste destilleri. Det var her på lageret vi ble møtt av dagens redningsmann; Iain McArthur! Iain var en fantastisk karakter og han dro oss gjennom en aldeles herlig prøvesmaking. Han har jobbet på Lagavulin i nesten 43 år, og er en warehouseman og malt advocate.

lagavulin_TB1

Det trakk litt ned at det ble presset inn over 40 deltagere på smakingen, men siden vi var der først, sørget Iain for at vi fikk de beste plassene. Iain snakket rett fra levra, sa det virkelig som det er. Han virket ikke veldig stolt av at Lagavulin har karamell i sin 16-åring, og han hadde lite til overs for den svenske whiskyen "MacNamyra"!

Her er whiskyen han ga oss:

  • Lagavulin New Make Spirit, 0 år, 63,5 %
  • Lagavulin Sherry Cask Sample, ~8.5 år, 58 %
    • Iain kalte denne 'baby' Lagavulin
  • Lagavulin Re-fill Cask Sample, ~11 år, 56 %
  • Lagavulin Sherry Cask Sample, ~15 år, 56,4 %
  • Lagavulin 1982 Cask Sample, 31 år, ~50 %

Fast prosedyre ved hver smaking var at Iain fylte en stor glassbeholder med whisky, så holdt han en hånd over åpningen, ristet godt og så gikk bort til en av gutta med kort hår og 'døpte' dem. Jeg kan med stolthet si at jeg har blitt 'døpt' i 31 år gammel Lagavulin av Iain McArthur.

lagavulin_VA1

31-åringen var en virkelig bra whisky, og ved siden av Iain selv, var dette høydepunktet. Det ble mye latter, og mange kvikke replikker. Noen av oss fikk anledning til å hjelpe med å dra opp samples fra tønnene, med en valinch. For å få litt fart på dette så må du suge kraftig i den ene enden av valinch'en. Er man uheldig (heldig?) får man en god munnfull med whisky før man rekker stoppe.

lagavulin_YE1

I forsamlingen var det et eldre amerikansk par, og damen ble bedt om å bistå med å trekke opp whisky av den ene tønna. Hun forstod selvsagt ingenting av dette, selv om vi var tre andre som hadde gjort dette før henne. Da hun omsider prøvde å suge opp noe whisky ("Oh, I thought I would have to do that, but I wasn't sure..." ), så gikk det veldig tregt. Da kvepper det tørt fra mannen hennes: "Oh, show some some enthusiasm, will you...just for once." Vi lo så vi gråt!

Fasiliteter og butikk

Lagavulin har en liten butikk, uten spesielt bra utvalg. Tidligere pleide de å ha en Distillery Only spesialtapning man kunne få kjøpt, men det er det slutt på. Det er kun standardutgivelser å få kjøpt nå.

Det var dessuten mye trengsel hele tiden, da det stadig kom nye busslaster med turister innom. Det var ikke så mye 'sjel' i dette destilleriet som vi nok hadde forestilt oss. Med det glimrende unntaket Iain, var det noe fabrikkmessig over det hele.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=ro3HKp_pOwM?feature=player_embedded&w=480&h=270]

Score

Destilleri: Lagavulin
Region: Islay
Dato for besøk: 2013-05-09
Omvisning (interesseverdi + guide): 2/6
Prøvesmaking (særpreg og utvalg): 5/6
Fasiliteter (besøkssenter, butikk, utvalg): 3/6
Totalt: 3+/6

CameraZOOM-20130518192423978

Slàinte! - Thomas

Islay Tour 2013 - part 4: Bunnahabhain Distillery

Islay Tour 2013 - part 2: Kilchoman Distillery