Tunsberg Whiskyfestival 2013 - nytt og gammelt

Den 12. oktober 2013 ble årets Tunsberg Whiskyfestival arrangert. Dette var tredje gang festivalen ble holdt. Arrangør er Tunsberg Whiskylaug, en ambisiøs og dyktig whiskyklubb i storbyen Tønsberg (både større og mindre enn Sandefjord). Det ble i år holdt 11 mesterklasser/seminarer, inkludert et cocktail-seminar og et ølseminar. Whiskyseminarene var følgende:

  • Hvor kommer luktene og smakene i whisky fra?
  • Highlights from the cellars of Gordon & MacPhail
  • Whisky for nybegynnere
  • Irish True... en reise gjennom irsk whiskyproduksjon og -eksport
  • Øyhopping på skotsk (nå med norsk tale)
  • Riders on the Storm: Talisker from Skye
  • Norsk Whisky
  • + STOW VIP-mesterklasse

Nytt

Dette var altså tredje runde med Tunsberg Whiskyfestival. En tradisjon er altså skapt. Et par viktige ting var endret fra tidligere år:

  1. Arrangementet gikk denne gangen på Quality Hotel Klubben i Tønsberg, mens man tidligere har holdt til på Quality Hotel Tønsberg (Oseberg).
  2. Arrangementet var lagt til høsten i stedet for forsommeren/våren.

Jeg likte godt den nye lokasjonen. Klubben er litt eldre og litt mer koselig. Det var absolutt stort nok for et slik arrangement, samtidig som det føltes litt mer intimt. Oseberg kunne virke nesten litt for stort for festivalen de to første årene.

Valget med å legge festivalen til høsten, er jeg ikke helt fornøyd med da høsten er en særs travel tid for whiskynerder som undertegnede. Men det kan nok være enklere å treffe 'menigmann', som ikke farter rundt på festivaler så ofte, når man legger festivalen på høsten.

Gammelt

Tunsberg Whiskylaug gjorde en solid jobb, akkurat som ifjor. Det minnet til tider om en politistat der inne, med alle disse blåskjorte-uniformerte laugmedlemmene som passet på. Disse uniformerte herremennene var dog bevæpnet med smil og høyt servicenivå!

Alle de store whiskyimportørene var til stede, i år var de 11 i tallet. Totalt kunne man velge mellom rundt 250 forskjellige whiskyer.

Et balansert fokus på både dem som er nybegynnere i whiskyverden, og de som er mer whiskynerder, preget festivalen også i år. Det synes jeg er veldig bra. Spesielt de gode tilbudene til de som er nysgjerrige og ønsker å vite mer om whisky, er av det gode.

Mesterklasse: STOW VIP

Sandefjord Taste Of Whisky (STOW) fikk sammen med festivalen ordnet en egen, lukket mesterklasse. Frode Harring fra Terminus Whiskybar i Bergen, holdt en spesialvariant av sin mesterklasse Øyhopping for STOW med venner.

Vi var totalt 20 deltakere som fikk en artig, interessant og innholdsrik time med Frode. Han serverte god whisky og gode historier om følgende skotske øywhiskyer:

  • Highland Park 18 YO [Orknøyene]
  • Talisker Storm [Isle of Skye]
  • Jura Superstition [Isle of Jura]
  • Arran Single Cask 1997 Sherry Cask 15 YO [Isle of Arran]
  • Ardbeg Day 2012 [Isle of Islay]
  • Bunnahabhain 18 YO [Isle of Islay]

Tunsberg Whiskyfestival 2013 - bilde 1

Stemningen var god, og forsamlingen var enige om at dette var en god samling whisky. Det var, ikke helt overraskende, Ardbeg Day som fikk flest stemmer som beste whisky. Det var dog mye hederlig omtale av alle de andre whiskyene.

Mesterklasse: Riders on the Storm: Talisker from Skye

Den andre mesterklassen vi deltok på, min bedre halvdel og jeg, var Riders on the Storm: Talisker from Skye. Her var fokuset ene og alene på whisky fra Talisker. Det var Chris Maile, primus motor bak Oslo Whiskyfestival, som loset oss gjennom dette seminaret sammen med Kjell Ivar Øvergård (Tunsberg Whiskylaug) og Runar Lind (Diageo).

Chris Maile er født og tilbragte de første årene av sitt liv på Isle of Skye. Han har derfor et varmt og nært forhold til Talisker Distillery og whiskyen de produserer. Vi fikk derfor servert mange fine historier og fakta om både destilleriet, øya og whiskyen.

Tunsberg Whiskyfestival 2013 - bilde 2

Her er listen over hva vi fikk servert:

  • Talisker new make
  • Talisker 10 YO
  • Talisker Storm
  • Talisker Distillers Edition 1993/2006
  • Talisker 30 YO Spescial Release 2010

Talisker har mye spennende whisky, kanskje spesielt for den som liker sin whisky lett røykfylt og med tydelig maritim preg. 30-åringen var en ren åpenbaring, og er sikret god omtale på denne bloggen om kort tid!

Annen whisky

Det ble selvsagt tid til å smake annen whisky på festivalen mellom mesterklassene. Her er noe som bør trekkes frem spesielt:

  • Gjoleid Svenneprøve Amerikansk Eik Sherry; en prøve på Arcus sin egenproduserte whisky som snart kommer i salg (Arcus)
  • Big Peat Cask Christmas Edition 2013 (Douglas Laing)
  • Caperdonich Distillery 30 YO Directors' Cut (Douglas Laing)
  • Pultney 1998 14 YO Cask Strength (G&M)

Anmeldelser følger selvfølgelig om kort tid.

Oppsummering Tunsberg Whiskyfestival 2013

Antallet deltagere havnet på rundt det samme som ifjor, det vil si 550-600. Det var dog en markant økning i antall solgte bonger; opp fra rundt 2100 ifjor til 3700 bonger i år. De besøkende drakk altså mer whisky og brukte mer penger på whisky enn ifjor. Det virker jo positivt for alle parter!

Samlet antall deltagere på mesterklasser hadde en tilsvarende kraftig økning fra ifjor. Her økte antallet fra rundt 250 til drøyt 400 deltakere.

Alt i alt var dette nok en fin festival i regi av Tunsberg Whiskylaug. Det er virkelig imponerende hva disse gutta får til på dugnad! Jeg håper virkelig dere holder ut og lar oss få oppleve mange flere whiskyfestivaler i Tønsberg i årene som kommer.

Skal jeg være litt kritisk, og det bør jeg vel - så ikke dette bare blir en lang liste med superlativer, så vil jeg kort nevne følgende:

  • Festivalen kommer litt tett på Oslo Whiskyfestival, og en rekke store whiskyfestivaler i blant annet Stockholm, London og andre steder i Europa. Jeg likte personlig bedre at Tunsberg Whiskyfestival ble holdt på forsommeren.
  • Det var litt vanskelig å finne frem til de forskjellige rommene hvor seminarer ble holdt. Litt bedre skilting, og noen enkle kart over rommene hadde vært fordelaktig.
  • Et kart over utstillerne og deres plassering i hallen hadde vært en fordel. Nå gikk det jo greit å navigere rundt, men det hadde blitt enda enklere med et enkelt kart.

Vi ses igjen neste år, håper jeg!

Sláinte! - Thomas

Nikka Single Cask Coffey Grain 2000

SMWS 17.33 Battle for the Taste Buds